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Le château de Laval : 1.000 ans d’Histoire et d’Architecture


Monument emblématique de la ville, le Vieux Château doit également être considéré comme l’acte fondateur de notre cité. Vers 1020, Guy de Dénéré établit son château à motte sur les flancs de la colline dominant la Mayenne, à proximité du gué franchi par une ancienne voie romaine reliant les antiques cités du Mans et de Corseul.

Cette première bâtisse de terre et de bois est par la suite supplantée par une forteresse de pierre, dont la pièce maîtresse est un donjon cylindrique élevé dans le premier tiers du 13ème siècle au moment où la seigneurie de Laval entre dans la sphère d’influence politique des Capétiens. Cette tour, haute de 34 mètres, est couronnée d’une galerie à vocation défensive, appelé hourd, considérée comme l’une des pièces de charpente les plus anciennes de France (1219-1221).

Combattant aux côtés de Jeanne d’Arc lors de la guerre de Cent ans, les seigneurs lavallois voient leur opiniâtreté récompensée lorsque Charles VII érige la baronnie de Laval en comté. De cette époque date sans doute la construction du bâtiment principal parallèle à la rivière. A la Renaissance, sous l’impulsion de Guy XVI, pair de France et gouverneur de Bretagne, la façade du corps de logis s’ouvrant sur la cour est percée de grandes fenêtres ornées d’un riche décor de tuffeau, dont les motifs font référence tantôt à la tradition gothique française, tantôt à l’Antiquité redécouverte à l’occasion des guerre d’Italie. Au milieu du 16ème siècle, une galerie de plaisance d’un style architectural plus classique, aux volumes plus étudiés et au décor plus assagi, vient compléter l’ensemble castral au nord.

Devenue prison à la Révolution Française, l’ancienne demeure des comtes de Laval accueille, depuis 1967, le premier musée d’art naïf d’Europe inauguré en l’honneur du Douanier Rousseau.

VISITES DU CHÂTEAU

Le château de Laval se visite toute l’année selon les modalités suivantes :
→ Du 1er septembre au 30 juin : visites commentées le samedi et le dimanche à 15h et 16h30.
→ Pendant les vacances scolaires (académie de Nantes) : visites commentées du mardi au dimanche à 15h et 16h30
→ Du 1er juillet au 31 août : Visites du donjon du mardi au dimanche à 11h, 14h30 et 17h (uniquement l’après-midi les dimanches et le 14 juillet et 15 août) / Visites complète (tour maîtresse, chapelle en crypte, réalité virtuelle) du mardi au dimanche à 15h30
Le site est fermé lors des jours fériés, à l’exception du 14 juillet et du 15 août.
Tarif : 3 euros. Gratuité pour les jeunes de moins de 26 ans, les personnes en situation de handicap et leurs accompagnateurs, les demandeurs d’emploi, les guides-conférenciers et les conservateurs.
Réservations : 02 53 74 12 30
 
 
Découvrir la charpente du donjon du château de Laval en 360° :
https://goo.gl/maps/yYMDgvyozpqrVM117
 
Découvrir la chapelle du château de Laval en 360° :
https://goo.gl/maps/EycqYyyoUG4croYu5
 
Visiter le château en vidéo :
https://www.youtube.com/watch?v=ESmeq33MhE8&t=218s
 
Télécharger le guide de visite du château :
Focus Château de Laval web